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miércoles, 11 de enero de 2017

Qatar-4b. Tránsito del exoplaneta

El 23 de Junio de 2016 se anuncia en arxiv. el descubrimiento de tres nuevos exoplanetas del tipo "Júpiter caliente" por el Qatar Exoplanet Survey (ver galería de imágenes). En orden de catalogo son los Qatar-3b, Qatar-4b y Qatar-5b.

El informe indica que se trata de planetas cercanos a estrellas de tipo solar de la secuencia principal, de los cuales Qatar-4b es el mayor con un radio de unas 1.55 veces el de Júpiter pero con 5.85 veces mas masa y una temperatura superficial de 1.570Kº. Se encuentra a una distancia de la estrella de 0.02861UA
Su estrella anfitriona tiene unas 0.95 masas solares y un radio ligeramente mayor al solar de 1.15r. Fue revisado en Septiembre 16.

El 08 de Enero 2017 desde mi observatorio mientras captaba imagenes del Blazar CTA 102 (4C 11.69) consulté las efemérides y el tránsito estaba a punto de comenzar, así que terminadas las tomas del blazar el telescopio fue dirigido a la estrella objetivo Qatar-4 (GSC-2794-0865; UCAC3 269-003518).
La hora prevista de comienzo del tránsito para esa noche era las 19:20TU y la observación comienza a las 19.12 muy justito pero a tiempo de llegar a captar la caída de brillo prevista que se supone unas 0.0215 mg.. La duración total hasta el fin del tránsito es de poco más de 171 minutos.
Curva de luz Qatar-4b (F. García)
 
 Ya en las primeras imágenes captadas se ve que el brillo esta bajando, la noche no es ni de lejos ideal, mucha turbulencia que se refleja en las fotos como estrellas enormes y difusas sin ninguna posibilidad de mejorar el foco. A pesar de ello la fotometría parece ir de acuerdo a lo previsto y el descenso es evidente, pero sorprendentemente se recupera antes de la hora esperada, esto crea la duda sobre su duración o sobre la hora de comienzo ya que podría haber empezado antes y no haberse captado las primeras medidas por lo escaso del margen. Terminado el tiempo del tránsito hubo ocasión de dejar la estrella tomando imágenes para verla en su estado normal fuera de la presencia del planeta y comprobar su linealidad tal como se aprecia en la gráfica de la curva de luz obtenida.
Parece que este hecho también ha sido observado por otros grupos corrigiendo el valor de 171 min. a 120min. según conversación privada con un especialista en exoplanetas del Pulkovo Observatory.
El resultado de mi observación da una duración al tránsito de 116 +/- 2.9 min. (más acorde con la revisión que con el valor inicial) y una profundidad en la caída de brillo de 0.0197 +/- 0.0015 mag. con una dispersión en las medidas, a pesar de la noche poco adecuada, de 0.0024 mag. (todos los datos en la base de TRESCA)

Dado su reciente descubrimiento en 2016 parece que este planeta requiere más observaciones para tener una amplia base a la hora de mejorar el estudio de relación con la estrella anfitriona.

Imagen de campo de la noche de observación  (foto F. Garcia). El Norte esta arriba y el W a la dcha.



Faustino García.


 

lunes, 9 de enero de 2017

Otra nueva estrella variable descubierta

De forma colaborativa. Efectivamente ya en las primeras estrellas variables descubiertas, hice referencia a esta forma de trabajos colaborativos bajo esta entrada.
En esta ocasión un compañero propuso, ya que el no podía en ese momento hacer más observaciones, participar de forma colaborativa en la caracterización de una nueva estrella variable que había encontrado. Fue una gran experiencia en la que muchos otros colegas se implicaron con sus observaciones y sus medidas fotométricas para obtener una curva de luz completa que definiera definitivamente que tipo de variable se escondía en las primeras observaciones.

Revisando el campo donde se encontraba esta, encontré otras de las cuales una era bastante clara y que en las siguientes noches, mientras se obtenía una también salía la otra. Puesto en común el hallazgo el amigo que propuso el trabajo, Juan Luis Rodriguez Carballo, colaboró con sus medidas de las primera noches aportando mas datos.

A lo largo de varias noches de observación, se perfiló poco a poco el patrón de la curva de luz hasta que ya parecía claro y evidente, de nuevo una variable no registrada como tal, se descubría desde L'Observatoriu y también del tipo EW, estrellas binarias de contacto por su especial característica de estar tan próximas que llegan a compartir atmósferas.

Curva de luz de la nueva estrella variable descubierta en L'Observatoriu
El sistema se encuentra en la constelación de Cisne. Ambas estrellas se eclipsan mutuamente en una danza vertiginosa cada 0.3810 días como puede verse en la gráfica o lo que es lo mismo cada 9h 8min 38.4 seg. con un error de 26 seg.

 Su rango de variación está entre la magnitud 14.85 en el máximo y 15.06 en el mínimo lo que le da una amplitud de 0.21 magnitudes, fotometría tomada en la banda V sin filtro (CV).

Imagen tomada en L'Observatoriu por F. García de la nueva variable
En la gráfica anterior se han integrado las medidas del compañero antes mencionado que además ha reducido la gráfica, con esos datos incluidos presenta una ligera diferencia de máximos que recibo la denominación de "efecto O'Connell" y es la que se ha enviado a la AAVSO para su aprobación.
Una vez pasado el trámite de su anuncio ya ha pasado al Variable Star Index con la nueva denominación 000-BMD-397 (en este enlace está la información), en la imagen de al lado esta indicada la nueva estrella con una flecha. Para localizarla, una de sus denominaciones de catálogo es CMC15 J212804.6+472121. Abajo se añade la carta de localización de la AAVSO.
Sin embargo resulta curioso que aplicando solo mis observaciones y limpiando de forma suave los puntos mas discrepantes de la curva, esta aparece como si los máximos fueran prácticamente iguales según se ve en la nueva curva.
Con esta variación el período pasa a ser de 0.3806 días, pero no cambian la amplitud ni las magnitudes de los máximos y mínimos.

Para satisfacer la curiosidad inicial, el resultado de la colaboración en la nueva variable fue el hallazgo de una eclipsante de tipo Algol (EA) un eclipsante típica que ya esta en el VSX con la denominación 000-BMD-540 (ver aquí)
 Para los interesados añadimos la carta de localización.


F. García


domingo, 8 de enero de 2017

(8062) Okhotsymskij. Curva de luz

Órbita del asteroide (Órbitas by Julio Castellano)

(8062) Okhotsymskij un nombre difícil para nosotros de habla hispana. Es el apellido de Dmitrij Evgenievich Okhotsymskij, especialista en mecánica teórica y aplicada, trabajó en teoría de control de lanzaderas de vehículos espaciales en la Academia Rusa del Instituto de Matemáticas Aplicadas, contribuyó destacadamente en el programa espacial soviético. Es el descubridor, desde el observatorio de Crimea, de este objeto en el año 1977, un asteroide del cinturón principal situado entre Marte y Júpiter.
El asteroide es un pequeño objeto de tan solo 14.4 Km de diámetro cuyo punto más cercano al Sol en su perihelio es de 2.14 UA (322M Km.) con una órbita casi circular de excentricidad 0.1, tiene un período de 3.69 años. Su albedo (porcentaje de energía reflejada respecto a la recibida) es de 0.07 por lo que parece un cuerpo oscuro (datos del JPL). Su período de rotación es de 5.282 horas con una magnitud absoluta de 12.8 (la que tendía a una distancia fija del sol de 1UA).
 
Curva de luz de la noche del 25 de Diciembre 16. (F. García)
El 25 de Diciembre de 2016 estaba prevista la ocultación de una estrella por este cuerpo cuya zona de sombra, ligeramente al sur, estaba muy próxima a la ubicación de mi observatorio en Muñas de Arriba (Asturias), como siempre hay incertidumbre en las previsiones fue una observación prevista. Tiempo antes del evento empecé a tomar imágenes en las que podía verse claramente el asteroide y su movimiento (ver animación), con ellas pude hacer una curva de luz para comprobar si eran apreciables esos mínimos cambios en su reflexión y determinar si luego era factible hallar su período. Su magnitud aparente en las imágenes para la banda R estaba en esos momentos sobre 15.6
Animación del movimiento del asteroide la noche del 25

Consultando la base de datos de Raoul Behrend de Ginebra no aparecía, aunque si en las del MPC (Minor Planet Centre) y en el JPL (Jet Propulsion Laboratory de la Nasa) ya mencionado.

En las noches siguientes dedique varias horas de observación a seguir este pequeño cuerpo del sistema solar que en esa fecha del 25 se encontraba a 196M Km y alejándose de la Tierra en dirección al Sol, teniendo en cunta su bajo albedo y su pequeño diámetro parece algo espectacular que desde un observatorio amateur con un telescopio de 25cm se llegue a medir una cosa así.
Curva de luz en la noche del 5/01/17. (F. García)
En la noche del 5 de Enero 2017 comenzando lo antes posible, al terminar el crepúsculo y esperando algo más al final, fue posible obtener toda la curva de una vez (no solo amplios fragmentos), en esa fecha ya se había alejado hasta los 204M Km. esto supone un descenso del brillo de al menos 0.2 magnitudes.
 
Cada noche posible, aprovechando la climatología favorable con noches despejadas, se obtiene un parte de la curva que luego se pondrá en acuerdo con las anteriores y así, noche tras noche hasta un total de 7 fue surgiendo de la nada una curva que indicaba sin duda su variación. El resultado fue totalmente satisfactorio y en perfecto acuerdo con los datos publicados en el MPC y el JPL, una amplitud de la variación de 0.48 magnitudes (0.49 en el JPL) y un período de 5.28263 horas (0.22009 días +/- 0.0002)
El perfil fotométrico da una idea de su forma. (Raoul Behrend)

Mi agradecimiento a Raoul Beherend que ha reducido también algunas imágenes para determinar si unos extraños saltos en noches casi consecutivas se podrían deber a algún error en el procedimiento por lo que en un momento llegó a sospecharse de la posibilidad de un objeto binario. A modo de prueba he mirado como sería buscando por un período mayor que no parece del todo descabellado a juzgar por el resultado de la curva. Serían necesarias muchas más noches de seguimiento par ver si realmente hay esas fluctuaciones de la magnitud debidas a la presencia de otro cuerpo en su cercanía.

Para la observación de aficionado es muy gratificante comprobar que con un telescopio no demasiado grande y una cámara CCD se llega a esta capacidad para obtener resultados perfectamente acordes que en ocasiones actualizan los existentes y mejorando a veces el conocimiento de los objetos del cinturón de asteroides de nuestro sistema solar.


Curva de luz de (8062) Okhotsymskij obtenida en L'Observatoriu (F. García)


F. García.











































       

viernes, 10 de junio de 2016

El próximo mes de Julio estaremos en el

 

SPLASHDOWN FESTIVAL 

 Imprtiendo un taller de iniciación a la Astrofotografía

Introducción a la Astrofotografía I y II
2. Cometa 17P Holmes (Faustino Garcia) baja
Total: 2,5 horas (2 días)
Un taller diseñado expresamente para iniciarse y conocer todos los conceptos básicos de la fotografía astronómica. Fotografía sin y con telescopio.  Fotografía sin y con seguimiento. Vídeos AVI. Cámaras y formatos estándar.  Fotografías para toma de medidas astrométricas y fotométricas.
Impartido por:
Faustino García. Miembro fundador de la Sociedad Astronómica Asturiana Omega y ex-presidente de la misma. Observador sistemático en diversos campos de la astronomía desde 1985, actualmente con observatorio propio con código del MPC J38.

Agradecemos a los organizadores haber contado con L'Observatoriu para hacer esta actividad que espera ayudar a inciarse en la fotografica astronómica a partir de los medios mas habituales entre los aficionados a la fotografía.

F. García.

jueves, 10 de marzo de 2016

Calidad del cielo


Mediciones de la Calidad del Cielo 
El Observatorio La Vara, Valdés (MPC J38) participa en el estudio de la calidad del cielo nocturno que realiza la UCM en el proyecto
Red Española de Estudio Sobre la Contaminación Lumínica (REECL)SQM
(Sky Quality Meter)

El Fotómetro utilizado es un Huniedrón homologado y calibrado orientado al cenit, protegido de la lluvia y rocío en garita acristalada colocado al lado de la cúpula del observatorio.


La evolución de la contaminación lumínica esta monitorizada con registros de cada noche con medidas cada 5 minutos y graficadas cada media hora de forma automática por el sotware creado por la propia UCM dirigido por el Dr. Jaime Zamorano






Gráficas de brillo del cielo en la fecha



El Ayuntamiento de Valdés, a pesar de haberse reunido con el alcalde y miembros de la corporación para recabar la participación en un alumbrado responsable y acorde a la actividad que se realiza, tanto a nivel observacional con importantes aportaciones a la investigación, como por la dedicación al turismo y divulgación acreditado por la certificación de calidad como “Casa Rural Starlight”, ha optado, haciendo caso omiso a las demandas de una iluminación adaptada según las recomendaciones de la Fundación Starlight, por el cambio de la iluminación hacia lámparas LED de alto contenido en luz blanca con un grave perjuicio al medio ambiente con la consecuente contaminación lumínica incrementada por las luminarias clásicas con menor consumo pero con mayor aporte de luz al medio en las que tan solo se ha ido cambiando la lámpara usando la misma pantalla con emisiones por encima de los 180º.
Contaminacion luz observatorio La Vara
Aspecto nocturno del barrio donde se ubica el observatorio y los Apartamentos Rurales donde se oferta la astronomía como actividad cultural y divulgativa, pioneros en España en esta variante que esta creciendo a un ritmo importante con varios destios ya certificados por toda la geografía. La etiqueta “#Astroturismo” es ya un hecho con presencia de agencias especializadas.
En la imagen superior se aprecia, hacia la derecha, una nueva luz LED que destaca por su color mucho mas blanco.
Nocturno Muñas












En los primeros días de Marzo 2015 tenemos días muy lluviosos y nublados, pero es en estos días cuando se ha registrado el cielo más oscuro de lo medido hasta ahora con el SQM, llegando a una magnitud de 21.838 como brillo del cielo en el cenit.


F. Garcia.








sábado, 13 de febrero de 2016

La nueva astronomía de ondas gravitatorias.

Detección de ondas gravitatorias por LIGO/ NASA
El reciente descubrimiento positivo del experimento LIGO para encontrar ondas gravitatorias, según se esperaba de la teoría de la relatividad, abre un nuevo hito histórico en la investigación y la tecnología.
LIGO consta, a grandes rasgos, de diferentes túneles en ángulo recto de varios Km por los que se hace recorrer unos haces láser que llegan en desfase produciendo un sistema de interferencias, lo sorprendente del enorme desarrollo tecnológico que supone es que: la sesibilidad que se alcanza en la distorsión de los espejos, apreciable en el patrón de interferencia, para poder medir las ondas gravitatorias es de una diezmilésima del tamaño de un protón, a otra escala y para hacerlo mas comprensible (cosa harto difícil) es como apreciar desviaciones de la medida de la distancia a la estrella Alfa Centauro con un error equivalente a la de un cabello humano; da impresión tan solo pensar en ello.
Imagen NASA
La fusión de dos agujeros negros es un evento cataclísmico que distorsiona el espacio mientras se aproximan y funden, perdiendo una energía que se llevan las ondas gravitatorias que generan por esa gran masa en el entramado del espacio, ese evento es de una violencia tan enorme que puede suponer tanto como toda luz generada por todas las estrellas, pero las ondas gravitatorias son de muy baja intensidad y esquivas en su deteción, solo en eventos de estas caraterísticas y de mayor intensidad podrían ser detectadas y eso que ya hemos visto la sensibilidad requerida para ello con la estructura de LIGO. Al fin se pudieron encontrar y medir estas ondas y ahora representan un nuevo paso en la investigación pues ya no son solo algo que se deduce en un papel en base a unas fórmulas matemáticas de manera supuesta, se han detectado y está ahí. Todo ahora puede tratarse usando sus modelos y consecuencias. En los últimos comunicados se habla del límite superior para la masa del "gravitón"(la partícula asociada, como el fotón a las ondas electromagnéticas): 10^-55g 

Estallido y sucesivas "fulguraciones" en OJ287 (M. Kidger)
En el post anterior sobre el cuásar OJ 287 comentaba que es un agujero negro  binario, uno de menor masa orbitando a otro mayor, algo semejante a la fase previa a lo que ha detectado LIGO, su posterior fusión. Las últimas observaciones que realizamos de forma conjunta muchos observatorios por todo el mundo, a la vista de la experirencia de LIGO indica claramente que el sistema de OJ 287 pierde energia liberando ondas gravitatorias de menor intensidad que no pueden ser todavia detectadas por experimentos similares a LIGO, han de ser aún más sensibles que éste para poder encontrar este tipo de sucesos, las ondas son mas débiles. Sabemos que las ondas están ahi y forman parte de la estructura general de nuestro universo, en cada órbita esa perdida de energía hace que se acerquen y se calcula que en unos 20.000 años se fusionaran generando algo semejante a lo detectado por LIGO. Con estos conocimientos, las nuevas observaciones de lo que en esta fase de interacción está aconteciendo en OJ 287 adquieren una precisión que permite ajustar mejor estos sucesos y asociar cada fenómeno en cada momento. En cierta medida las observaciones que se hacen ahora y de manera indirecta, permite saber como se cede energía por parte del sistema para ser arrastrada por las ondas gravitatorias que se captarán a buen seguro por otras generaciones con instrumentos superprecisos capaces de seguir los cambios previos a su fusión.

F.García
www.elobservatoriu.com


jueves, 28 de enero de 2016

Quasar OJ287 agujero negro binario

Imágen del Quasar OJ 287 tomda desde L'Observatoriu
El palabra QUASAR tomada del acrónimo en lengua inglesa "Quasi-stellar" se asigna a un determinado tipo de objetos que tienen apariencia de estrellas, aparecen como puntos de luz en las imágenes pero sus espectros indican que son algo muy diferente, además tiene grandes desplazamientos al rojo indicando que son objetos muy lejanos por lo que la fuente de emisión de su energía deberá de ser muy superior a la de una simple estrella, de hecho las estimaciones del brillo absoluto de algunos de los catalogados (unos 200.000) implicarían una luminosidad superior a 2 billones de veces la luminosidad de nuestro sol.
El catalogado como OJ287 viene siendo objeto de estudio desde hace unas décadas por su comportamiento muy particular que presenta rápidas subidas de brillo con una periodicidad que ha sido calculada en 11.85 años. Si en general son fuentes muy potentes en el espectro de radio, dado el enrojecimiento que sufre su espectro la fuente original en realidad esta en la región de los rayos X o gamma y se asocia con la actividad de agujeros negros con el disco de acreción en su entorno en épocas primitivas del universo.
Fuente Wikipedia
OJ287 puede ser uno de los mas cercanos y esta situado a la nada despreciable distancia de 3.500 millones de años de nuestro sistema y planeta. Los estudios sobre sus emisiones en visible y radio y sus regulares erupciones han puesto de manifiesto que se debe a la interacción de dos agujeros negros en órbita uno de otro, uno muy masivo al que se le calcula una masa de 18.000.000.000 de soles y el otro menor en órbita de una masa aproximada a 100.000.000 de soles.
A finales de 2015 se esperaba que se incrementara su brillo al acercarse la fecha en la que se producen los
picos de actividad dentro de ciclo de 11.85 años. Parece que cuando el agujero negro menor en órbita cruza el plano del disco de acreción del agujero central masivo hay una interacción con este produciendo intensas emisiones de energía que llegan a captarse en luz visible.
Cortesía M.Kidger
El grupo de Mauri Valtonen del Observatorio de Tuorla en Finlandia lleva años estudiando estas variaciones y otro grupo Polaco llevan a cabo una investigación sobre la correspondencia en las emisiones de radio y las variaciones en visible.
Es aquí donde ahora los aficionados tenemos una parte activa y las observaciones realizadas desde finales de Noviembre 2015 han supuesto una fuente de información muy apreciada para estas investigaciones.
Se anunciaba la alerta de una subida de brillo del "quasar" o cuásar relacionada con ese período de mas de 11 años. Observando en las noches despejadas hemos conseguido ver la principal subida de brillo y posteriores repuntes en un declive lento que se mantiene hasta el momento de hacer esta entrada a finales de Enero. La curva de luz de la imagen muestra de manera clara como se ha ido desarrollando toda la fase esperada a salvo de nuevas sorpresas. El interés ha sido tal que las observaciones se están usando para hacer los análisis e informes que se publicarán probablemente en primavera o Mayo en revistas del nivel de "Astrophysics" por el grupo de Valtonen y en ponencias internacionales con el estudio de la micro-activdad en visible y radio por el coordinador del grupo Polaco.
Cortesía M.Kidger
En lo personal una enorme satisfacción por el hecho de haber sido solicitadas por este grupo Polaco las imágenes obtenidas en las fechas cercanas al máximo para ser procesadas con los mismo programas que ellos utilizan y hacer uso de la información en esa comparativa. Una vez más las horas robadas al sueño cobran otra dimensión en otro sueño como poder ser una parte apreciada profesionalmente en el conocimiento de estos objetos complejos que nos trasladan a épocas remotas de nuestro universo. 



F. Garcia

www.elobservatoriu.com